Il Cimitero vivente di Manila

Nella capitale delle Filippine non c’è abbondanza di case in proporzione al numero di abitanti che, a Manila, è cresciuto in maniera esponenziale negli ultimi decenni. Tant’è che migliaia di persone hanno trovato un’alternativa ai loro problemi abitativi , facendo del cimitero la loro casa.

Manila

Solamente nel quartiere di Metro Manila, vivono circa 12 milioni di abitanti. Si tratta dell’undicesima area metropolitana più grande del pianeta ed è anche classificata come una delle città più densamente popolate al mondo . Ma la stragrande maggioranza dei residenti di quest’area sono molto poveri.  Ben il 40 % della popolazione vive al di sotto della soglia di povertà , spesso accovacciata in baraccopoli, non essendo in grado di permettersi qualcosa di meglio.

manila cemetery 3Il “Nord Cemetery” è il più antico e il più grande in Metro Manila, con una superficie di 54 ettari,  è diventato ormai residenza fissa per migliaia di persone. Baracche di legno e ferro arroccate sulla cima di centinaia di tombe, accatastate contro il muro posteriore, sono le loro abitazioni.  I marmi delle tombe all’interno del cimitero sono diventati letti, l’elettricità viene rubata dalle strade vicine, mentre l’acqua potabile proviene da pozzi scavati intorno ai giardini del cimitero .

E ‘ difficile estimare esattamente quando è iniziato questo esodo nel cimitero; c’è chi dei residenti, dice che nel 1950 ci viveva già tanta gente. Ma dai primi anni novanta l’aumento della popolazione nel cimitero è stato massiccio, e oggi più di 6.000 persone vivono in maniera permanente al Nord Cemetery di Metro Manila.

Nascosto alla vista dei visitatori, il cimitero è una città fiorente, con una vasta e complessa rete di strade e vicoli , strettamente fiancheggiata da decine di migliaia di mausolei e tombe . Ora ci sono canestri , bancarelle di fast-food, che servono snack e sigarette ai residenti e coloro che frequentano il cimitero per visitare i propri cari . Ci sono sale karaoke , ristoranti e persino Internet café . manila-cemetery-5

Eppure, questo è ancora un cimitero perfettamente funzionante, dove si svolgono una media di  80 funerali al giorno .
Molti dei residenti del cimitero hanno trovato lavoro all’interno della struttura, aiutando a portare le bare dei defunti e altre attività che coinvolgono adulti e bambini. Basta pensare che per trasportare una bara guadagnano 15 centesimi di Euro, mentre  bambini raccogliendo rottami di metallo , plastica e altri rifiuti da vendere, riescono a portare a casa meno di 50 centesimi di Euro al giorno.  Altri, fanno da guardiani alle tombe, le tengono pulite e le proteggono dai ladri, che vengono a volte per rubare le ossa e gli ornamenti delle tombe.

Tutti gli abitanti del cimitero dicono che qui si vive bene, è un posto sicuro rispetto agli altri “slums” (fuori dal cimitero) di Manila, e non immaginano un posto migliore o diverso dal cimitero dove poter andare a vivere e  crescere i loro figli.

photo by Roland A Nagy